Lechuga de sabor amargo: ¿Por qué mi lechuga es más amarga?


Por: Jackie Rhoades

Esperó hasta la última helada de primavera y rápidamente sembró las semillas para su lecho de lechugas. En unas semanas, la lechuga arrepollada estaba lista para ralear y las variedades de hojas sueltas estaban listas para su primera cosecha suave. Nada sabe mejor que la lechuga crujiente directamente del jardín. Pronto, pasó la primavera, llegó el calor del verano y los sitios web de jardinería como este están inundados de preguntas: ¿Por qué mi lechuga está amarga? ¿Por qué la lechuga se vuelve amarga? ¿Qué hace que la lechuga se vuelva amarga? ¿Hay alguna ayuda para la lechuga de sabor amargo?

Causas comunes de la lechuga amarga

La mayoría de los jardineros le dirán que la lechuga amarga es el resultado del calor del verano; la lechuga se conoce como una verdura de estación fría. Cuando las temperaturas suben, la planta entra en modo de maduración y se dispara, envía un tallo y flores. Es durante este proceso que se produce la lechuga amarga. Este es un proceso natural que no se puede detener, pero no es la única respuesta a lo que hace que la lechuga sea amarga.

Muy poca agua también puede causar lechuga amarga. Esas hojas grandes y planas necesitan una gran cantidad de agua para mantenerse llenas y dulces. Los bordes marrones de las hojas son una señal segura de que la lechuga tiene sed, ya sea por falta de agua o por daños a las raíces debido a un cultivo cercano. Riegue bien y con regularidad. No dejes que la cama se seque completamente.

Otra respuesta a por qué la lechuga se vuelve amarga es la nutrición. La lechuga necesita crecer rápido. Sin los nutrientes adecuados, el crecimiento se atrofia y el resultado es una lechuga de sabor amargo. Fertilice con regularidad, pero no se deje llevar. Algunos estudios sugieren que la lechuga amarga también puede ser el resultado de demasiado nitrógeno.

Por último, el fitoplasma de aster yellow, comúnmente llamado aster yellow, es una enfermedad que puede causar lechuga amarga. Con esta infección, las hojas interiores pierden color y las hojas exteriores se atrofian. Toda la planta puede deformarse.

¿Por qué mi lechuga es amarga y qué puedo hacer al respecto?

Lo más probable es que su lechuga amarga sea el resultado del proceso de maduración. No hay forma de que puedas detener por completo a la madre naturaleza, pero hay formas de retrasar el resultado.

Cubra la lechuga con mantillo para mantener las raíces frescas y engañar a la planta para que piense que todavía es primavera. Intercala tu lechuga con cultivos más altos para proporcionar sombra a medida que el clima se calienta. La siembra sucesiva también ayudará a extender la temporada.

Si cree que el nitrógeno puede ser la causa de su lechuga de sabor amargo, agregue una pequeña cantidad de ceniza de madera a su suelo.

A algunas personas les ha resultado útil remojar la lechuga amarga antes de consumirla. Si desea probar esto, separe las hojas de lechuga, colóquelas en un recipiente con agua fría y agregue una pequeña cantidad de bicarbonato de sodio. Deje que las hojas se remojen de cinco a 10 minutos, enjuague bien con agua fría y luego vuelva a remojarlas por unos minutos más. Escurrir y utilizar.

También puede intentar refrigerar la lechuga amarga durante 24 a 48 horas antes de servir.

Nota: Aunque la principal causa de la lechuga amarga es la temperatura, junto con las otras posibles razones enumeradas anteriormente, factores adicionales como la región de uno, las condiciones de cultivo actuales e incluso la variedad pueden jugar un papel en el amargor de las plantas de lechuga.

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La lechuga mantequilla tiene una textura tierna y un tono verde brillante o púrpura rojizo intenso (o, a veces, una combinación de ambos). La lechuga mantequilla a veces se vende entera con las raíces aún adheridas, lo que evita que las hojas blandas se marchiten, ya que son más frágiles que la lechuga romana o el iceberg.

Si bien los nombres Boston y Bibb sugieren un vínculo con los Estados Unidos, este verde frondoso tiene sus orígenes en el Mediterráneo, donde todavía se disfruta en una variedad de platos ligeros y saludables.


Preguntas y respuestas

Lechuga amarga

Pregunta

Tengo varias variedades de lechuga, incluida la lechuga romana y la simpson de semillas negras, todas las cuales son amargas al gusto. ¿Por qué?

Respuesta

Hay algunas razones por las que la lechuga cultivada en casa puede volverse amarga, la más común es que las plantas han comenzado a producir semillas debido al cálido calor del verano. Debido a que la lechuga es un vegetal de estación fría, las temperaturas cálidas acelerarán la madurez de la lechuga, lo que hará que las semillas se asienten y los azúcares se redirijan al crecimiento de los brotes.

La lechuga también puede volverse amarga si las plantas no reciben suficiente agua, las plantas de lechuga tienen hojas grandes y anchas que a menudo requieren más agua que otras hortalizas. Cuando las plantas alcanzan el punto de marchitamiento o comienzan a tener puntas marrones, a menudo es una señal de que el cultivo puede tener un sabor amargo.

La falta de nutrientes también puede hacer que la lechuga tenga un sabor amargo. La lechuga es una planta de rápido crecimiento y requiere un suministro constante de nutrientes. Me gusta usar una mezcla orgánica que se pueda aplicar cada dos semanas y que no se acumule en la tierra de su jardín.


Contenido

  • 1 Taxonomía y etimología
  • 2 Descripción
  • 3 Historia
  • 4 Cultivo
    • 4.1 Cultivares (variedades)
    • 4.2 Problemas de cultivo
  • 5 Producción
  • 6 Uso culinario
  • 7 Contenido nutricional
  • 8 Enfermedad transmitida por alimentos
  • 9 mitos religiosos y medicinales
  • 10 referencias
  • 11 Literatura citada
  • 12 Enlaces externos

Lactuca sativa es miembro de la Lactuca (lechuga) y la familia Asteraceae (girasol o aster). [5] La especie fue descrita por primera vez en 1753 por Carl Linnaeus en el segundo volumen de su Especie Plantarum. [6] Sinónimos de L. sativa incluir Lactuca scariola var. sativa, [1] L. scariola var. integrata y L. scariola var. integrifolia. [7] L. scariola es en sí mismo un sinónimo de L. serriola, la lechuga silvestre o espinosa común. [2] L. sativa también tiene muchos grupos taxonómicos identificados, subespecies y variedades, que delinean los diversos grupos de cultivares de lechuga domesticada. [8] La lechuga está estrechamente relacionada con varios Lactuca especies del suroeste de Asia la relación más cercana es L. serriola, una maleza agresiva común en zonas templadas y subtropicales en gran parte del mundo. [9]

Los romanos se refirieron a la lechuga como lactuca (laca que significa lácteos en latín), una alusión a la sustancia blanca, ahora llamada látex, exudada por los tallos cortados. [10] Esta palabra se ha convertido en el nombre del género, mientras que sativa (que significa "sembrado" o "cultivado") se agregó para crear el nombre de la especie. [11] La palabra actual lechuga, originalmente del inglés medio, vino del francés antiguo Letues o laitues, que deriva del nombre romano. [12] El nombre lechuga romana provino del uso de ese tipo en los jardines papales romanos, mientras que porque, otro término para la lechuga romana, proviene de las primeras semillas europeas del tipo de la isla griega de Cos, un centro de cultivo de lechuga en el período bizantino. [13]

El área de distribución nativa de la lechuga se extiende desde el Mediterráneo hasta Siberia, aunque se ha transportado a casi todas las áreas del mundo. Las plantas generalmente tienen una altura y una extensión de 15 a 30 cm (6 a 12 pulgadas). [14] Las hojas son coloridas, principalmente en los espectros de color verde y rojo, con algunas variedades variadas. [15] También hay algunas variedades con hojas amarillas, doradas o azul verdoso. [16] Las lechugas tienen una amplia gama de formas y texturas, desde las cogollos densos del tipo iceberg hasta las hojas con muescas, festoneadas, con volantes o con volantes de las variedades de hojas. [15] Las plantas de lechuga tienen un sistema de raíces que incluye una raíz principal y raíces secundarias más pequeñas. Algunas variedades, especialmente las que se encuentran en los Estados Unidos y Europa Occidental, tienen raíces pivotantes largas y estrechas y un pequeño conjunto de raíces secundarias. En variedades de Asia se encuentran raíces principales más largas y sistemas secundarios más extensos. [dieciséis]

Dependiendo de la variedad y época del año, la lechuga generalmente vive entre 65 y 130 días desde la siembra hasta la cosecha. Debido a que la lechuga que florece (a través del proceso conocido como "desgarro") se vuelve amarga e inverosímil, las plantas cultivadas para el consumo rara vez se dejan crecer hasta la madurez. La lechuga florece más rápidamente en temperaturas cálidas, mientras que las temperaturas bajo cero provocan un crecimiento más lento y, a veces, dañan las hojas exteriores. [17] Una vez que las plantas pasan de la etapa comestible, desarrollan tallos de flores de hasta 1 m (3 pies 3 pulgadas) de altura con pequeñas flores amarillas. [18] Al igual que otros miembros de la tribu Cichorieae, las inflorescencias de lechuga (también conocidas como capullos o capítulos) están compuestas por múltiples floretes, cada uno con un cáliz modificado llamado pappus (que se convierte en el "paracaídas" plumoso de la fruta), un corola de cinco pétalos fusionados en una lígula o correa, y las partes reproductoras. Estos incluyen anteras fusionadas que forman un tubo que rodea un estilo y un estigma bipartito. A medida que las anteras arrojan polen, el estilo se alarga para permitir que los estigmas, ahora cubiertos de polen, emerjan del tubo. [16] [19] Los ovarios forman frutos secos comprimidos, obovados (en forma de lágrima) que no se abren en la madurez y miden de 3 a 4 mm de largo. Los frutos tienen de 5 a 7 nervaduras a cada lado y están coronados por dos hileras de pequeños pelos blancos. El pappus permanece en la parte superior de cada fruto como una estructura de dispersión. Cada fruto contiene una semilla, que puede ser blanca, amarilla, gris o marrón según la variedad de lechuga. [1]

La domesticación de la lechuga a lo largo de los siglos ha dado lugar a varios cambios a través de la cría selectiva: crecimiento retardado, semillas más grandes, hojas y cogollos más grandes, mejor sabor y textura, menor contenido de látex y diferentes formas y colores de las hojas. El trabajo en estas áreas continúa hasta la actualidad. [20] La investigación científica sobre la modificación genética de la lechuga está en curso, con más de 85 ensayos de campo que se llevaron a cabo entre 1992 y 2005 en la Unión Europea y Estados Unidos para probar modificaciones que permitan una mayor tolerancia a herbicidas, mayor resistencia a insectos y hongos y patrones de atornillado más lentos. . Sin embargo, la lechuga modificada genéticamente no se utiliza actualmente en la agricultura comercial. [21]

La lechuga se cultivó por primera vez en el antiguo Egipto para la producción de aceite a partir de sus semillas. Esta planta probablemente fue criada selectivamente por los egipcios para convertirla en una planta cultivada por sus hojas comestibles, [22] y la evidencia de su cultivo apareció ya en el 2680 a. C. [10] La lechuga se consideraba una planta sagrada del dios de la reproducción Min, y se llevaba durante sus fiestas y se colocaba cerca de sus imágenes. Se pensaba que la planta ayudaba al dios a "realizar el acto sexual incansablemente". [23] Su uso en ceremonias religiosas resultó en la creación de muchas imágenes en tumbas y pinturas murales. La variedad cultivada parece haber medido unos 75 cm (30 pulgadas) de alto y se parecía a una versión grande de la lechuga romana moderna. Estas lechugas verticales fueron desarrolladas por los egipcios y pasaron a los griegos, quienes a su vez las compartieron con los romanos. Alrededor del 50 d.C., el agricultor romano Columella describió varias variedades de lechuga, algunas de las cuales pueden haber sido antepasados ​​de las lechugas actuales. [10]

La lechuga aparece en muchos escritos medievales, especialmente como hierba medicinal. Hildegarda de Bingen lo mencionó en sus escritos sobre hierbas medicinales entre 1098 y 1179, y muchas de las primeras hierbas también describen sus usos. En 1586, Joachim Camerarius proporcionó descripciones de las tres lechugas modernas básicas: lechuga arrepollada, lechuga de hojas sueltas y lechuga romana (o cos). [13] La lechuga fue traída por primera vez a las Américas desde Europa por Cristóbal Colón a fines del siglo XV. [24] [25] Entre finales del siglo XVI y principios del siglo XVIII, se desarrollaron muchas variedades en Europa, especialmente en Holanda. Los libros publicados a mediados del siglo XVIII y principios del XIX describen varias variedades que se encuentran en los jardines de hoy. [26]

Debido a su corta vida útil después de la cosecha, la lechuga se vendía originalmente relativamente cerca de donde se cultivaba. A principios del siglo XX, se desarrollaron nuevas tecnologías de empaque, almacenamiento y envío que mejoraron la vida útil y la transportabilidad de la lechuga y dieron como resultado un aumento significativo en la disponibilidad. [27] Durante la década de 1950, la producción de lechuga se revolucionó con el desarrollo del enfriamiento al vacío, que permitió enfriar y empacar la lechuga en el campo, reemplazando el método de enfriamiento con hielo utilizado anteriormente en las empacadoras fuera de los campos. [28]

La lechuga es muy fácil de cultivar y, como tal, ha sido una fuente importante de ventas para muchas empresas de semillas. Rastrear la historia de muchas variedades es complicado por la práctica de muchas empresas, particularmente en los EE. UU., De cambiar el nombre de una variedad de un año a otro. Esto se hizo por varias razones, la más destacada fue para impulsar las ventas promoviendo una variedad "nueva" o para evitar que los clientes supieran que la variedad había sido desarrollada por una empresa de semillas de la competencia. La documentación de finales del siglo XIX muestra entre 65 y 140 variedades distintas de lechuga, dependiendo de la cantidad de variación permitida entre los tipos, una clara diferencia de las 1,100 variedades de lechuga mencionadas en el mercado en ese momento. Los nombres también a menudo cambiaban significativamente de un país a otro. [29] Aunque la mayor parte de la lechuga cultivada hoy en día se utiliza como verdura, una pequeña cantidad se utiliza en la producción de cigarrillos sin tabaco; sin embargo, los parientes silvestres de la lechuga doméstica producen una hoja que visualmente se parece más al tabaco. [30]

Algunas variedades de lechuga, una anual resistente, se pueden pasar el invierno incluso en climas relativamente fríos bajo una capa de paja, y las variedades antiguas y tradicionales a menudo se cultivan en marcos fríos. [26] Las lechugas destinadas al corte de hojas individuales generalmente se plantan directamente en el jardín en hileras gruesas. Las variedades de lechuga en cabeza se inician comúnmente en plantas, luego se trasplantan a lugares individuales, generalmente de 20 a 36 cm (7,9 a 14,2 pulgadas) de distancia, en el jardín después de desarrollar varias hojas. Las lechugas más separadas reciben más luz solar, lo que mejora el color y las cantidades de nutrientes en las hojas. Las lechugas de pálidas a blancas, como los centros de algunas lechugas iceberg, contienen pocos nutrientes. [18]

La lechuga crece mejor a pleno sol en suelos sueltos ricos en nitrógeno con un pH de entre 6,0 y 6,8. El calor generalmente hace que la lechuga se emperne, y la mayoría de las variedades crecen mal por encima de los 24 ° C (75 ° F), las temperaturas frías provocan un mejor rendimiento, con 16 a 18 ° C (61 a 64 ° F) siendo preferible y tan bajo como 7 ° C ( 45 ° F) siendo tolerado. [31] Las plantas en áreas cálidas que reciben sombra parcial durante la parte más calurosa del día se encenderán más lentamente. Las temperaturas superiores a 27 ° C (81 ° F) generalmente darán como resultado una germinación deficiente o inexistente de las semillas de lechuga. [31] Después de la cosecha, la lechuga dura más cuando se mantiene a 0 ° C (32 ° F) y 96 por ciento de humedad. La lechuga se degrada rápidamente cuando se almacena con frutas como manzanas, peras y plátanos que liberan el gas etileno, el agente de maduración. El alto contenido de agua de la lechuga (94,9 por ciento) crea problemas al intentar conservar la planta: no se puede congelar, enlatar o secar con éxito y debe consumirse fresca. [32] A pesar de su alto contenido de agua, la lechuga cultivada tradicionalmente tiene una huella hídrica baja, con 237 litros de agua necesarios por cada kilogramo de lechuga producida. [33] Los métodos de cultivo hidropónico pueden reducir este consumo de agua en casi dos órdenes de magnitud.

Las variedades de lechuga se cruzarán entre sí, lo que hace necesario un espacio de 1,5 a 6 m (60 a 240 pulgadas) entre las variedades para evitar la contaminación al guardar las semillas. La lechuga también se cruzará con Lactuca serriola (lechuga silvestre), y las semillas resultantes a menudo producen una planta con hojas duras y amargas. Celtuce, una variedad de lechuga cultivada principalmente en Asia por sus tallos, se cruza fácilmente con las lechugas cultivadas por sus hojas. [18] Esta propensión al cruce, sin embargo, ha llevado a programas de reproducción que utilizan especies estrechamente relacionadas en Lactuca, como L. serriola, L. saligna, y L. virosa, para ampliar el acervo genético disponible. A partir de la década de 1990, estos programas comenzaron a incluir especies relacionadas más lejanamente, como L. tatarica. [34] Las semillas se conservan mejor cuando se almacenan en condiciones frescas y, a menos que se almacenen criogénicamente, permanecen viables durante más tiempo cuando se almacenan a -20 ° C (-4 ° F); tienen una vida relativamente corta en almacenamiento. [1] A temperatura ambiente, las semillas de lechuga permanecen viables solo por unos pocos meses. Sin embargo, cuando la semilla de lechuga recién cosechada se almacena criogénicamente, esta vida aumenta a una vida media de 500 años para el nitrógeno vaporizado y 3.400 años para el nitrógeno líquido, esta ventaja se pierde si las semillas no se congelan inmediatamente después de la cosecha. [35]

Cultivares (variedades) Editar

Existen varios tipos o cultivares de lechuga. Tres tipos, hoja, cabeza y cos o lechuga romana, son los más comunes. [31] Hay siete grupos principales de cultivares de lechuga, cada uno de los cuales incluye muchas variedades:

  • Hoja: también conocida como lechuga de hojas sueltas, cortante o en racimo, [36] este tipo tiene hojas sueltas y es el más plantado. Se utiliza principalmente para ensaladas. [32]
  • Romaine / Cos: se utiliza principalmente para ensaladas y sándwiches, este tipo forma cabezas largas y erguidas. [32] Esta es la lechuga más utilizada en las ensaladas César. [24]
  • Iceberg / Crisphead: el tipo más popular en los Estados Unidos, es muy sensible al calor y originalmente se adaptó para el crecimiento en el norte de los Estados Unidos. Se envía bien, pero tiene poco sabor y contenido nutricional, ya que está compuesto de más agua que otros tipos de lechuga. [32]
  • Butterhead - También conocida como lechuga Boston o Bibb, [36] y tradicionalmente en el Reino Unido como "lechuga redonda", [37] este tipo es una lechuga de cabeza con una disposición suelta de hojas, conocida por su sabor dulce y textura tierna. [32]

  • Summercrisp: también llamada crujiente de Batavia o francés, esta lechuga está a medio camino entre los tipos de hoja crujiente y crujiente. Estas lechugas tienden a ser más grandes, resistentes a los pernos y con buen sabor. [36]
  • Celtuce / Tallo: este tipo se cultiva por su tallo de semilla, en lugar de sus hojas, y se usa en la cocina asiática, principalmente china, así como en platos guisados ​​y cremosos. [32]
  • Semillas oleaginosas: este tipo se cultiva por sus semillas, que se presionan para extraer un aceite que se usa principalmente para cocinar. Tiene pocas hojas, se desprende rápidamente y produce semillas alrededor de un 50 por ciento más grandes que otros tipos de lechuga. [38]
  • Lechuga de hoja roja.

Los tipos de cabeza de mantequilla y cabeza crujiente a veces se conocen juntos como lechuga "repollo", porque sus cabezas son más cortas, más planas y más parecidas a la col que las lechugas romanas. [39]

Problemas de cultivo Editar

Las deficiencias de nutrientes del suelo pueden causar una variedad de problemas en las plantas que van desde plantas con malformaciones hasta falta de crecimiento de la cabeza. [31] Muchos insectos se sienten atraídos por la lechuga, incluidos los gusanos cortadores, que cortan las plántulas en la línea del suelo. Trips de hojas pálidas, que a su vez hojas verde grisáceas o minadores de hojas plateadas, que crean túneles dentro de las hojas de los escarabajos pulga, que cortan pequeños agujeros en las hojas y orugas, babosas y caracoles, que cortan grandes agujeros en las hojas. Por ejemplo, las larvas de la polilla fantasma es una plaga común de las plantas de lechuga. [40] Los mamíferos, incluidos los conejos y las marmotas, también comen las plantas. [41] La lechuga contiene varios compuestos defensivos, incluidas las lactonas sesquiterpénicas y otros fenólicos naturales como el flavonol y los glucósidos, que ayudan a protegerla contra las plagas. Algunas variedades contienen más que otras, y algunos estudios de reproducción selectiva y modificación genética se han centrado en utilizar este rasgo para identificar y producir variedades comerciales con mayor resistencia a las plagas. [42]

La lechuga también sufre de varias enfermedades virales, incluida la vena grande, que causa hojas amarillas distorsionadas, y el virus del mosaico, que se transmite por pulgones y causa retraso en el crecimiento de las plantas y hojas deformadas. Los amarillos de aster son una bacteria que causa enfermedades y son transportadas por los saltahojas, lo que causa hojas deformadas. Las enfermedades fúngicas incluyen el mildiú polvoroso y el mildiú velloso, que hacen que las hojas se enmohezcan y mueran y se pudran en el fondo, la lechuga y el moho gris, que hacen que las plantas enteras se pudran y colapsen. [41] La lechuga apiñada tiende a atraer plagas y enfermedades. [18] Las malezas también pueden ser un problema, ya que la lechuga cultivada generalmente no es competitiva con ellas, especialmente cuando se siembra directamente en el suelo. La lechuga trasplantada (que comenzó en planos y luego se trasladó a camas de cultivo) es generalmente más competitiva al principio, pero aún puede estar abarrotada más adelante en la temporada, causando lechugas deformes y menores rendimientos. Las malas hierbas también actúan como hogar de insectos y enfermedades y pueden dificultar la recolección. [43] Los herbicidas se utilizan a menudo para controlar las malas hierbas en la producción comercial. Sin embargo, esto ha llevado al desarrollo de malezas resistentes a los herbicidas y ha generado preocupaciones ambientales y de salud. [20]

Producción de lechuga en 2017
País millones de toneladas
porcelana 15.2
Estados Unidos 3.8
India 1.1
España 1.0
Italia 0.7
Mundo 27
Fuente: Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación [4]

En 2017, la producción mundial de lechuga (informe combinado con achicoria) fue de 27 millones de toneladas, y solo China produjo 15,2 millones de toneladas o el 56% del total mundial (ver tabla).

La lechuga es el único miembro del género. Lactuca para ser cultivado comercialmente. [44] Aunque China es el principal productor mundial de lechuga, la mayor parte de la cosecha se consume en el país. España es el mayor exportador mundial de lechuga, y EE. UU. Ocupa el segundo lugar. [27]

Europa occidental y América del Norte fueron los principales mercados originales para la producción de lechuga a gran escala. A finales de la década de 1900, Asia, América del Sur, Australia y África se convirtieron en mercados más importantes. Diferentes lugares tendieron a preferir diferentes tipos de lechuga, con la cabeza de mantequilla predominando en el norte de Europa y Gran Bretaña, la lechuga romana en el Mediterráneo y la lechuga de tallo en China y Egipto. A fines del siglo XX, los tipos preferidos comenzaron a cambiar, y la lechuga crisphead, especialmente iceberg, se convirtió en el tipo dominante en el norte de Europa y Gran Bretaña y más popular en Europa occidental. En los EE. UU., Ningún tipo predominó hasta principios del siglo XX, cuando las lechugas crujientes comenzaron a ganar popularidad. Después de la década de 1940, con el desarrollo de la lechuga iceberg, el 95 por ciento de la lechuga cultivada y consumida en los Estados Unidos era lechuga crujiente. A fines de siglo, otros tipos comenzaron a recuperar popularidad y eventualmente representaron más del 30 por ciento de la producción. [45] La lechuga de tallo se desarrolló por primera vez en China y se sigue cultivando principalmente en ese país. [46]

A principios del siglo XXI, los productos para ensaladas en bolsas aumentaron en el mercado de la lechuga, especialmente en los EE. UU., Donde los métodos innovadores de empaque y envío prolongaron la frescura. [47] [48] [49]

En los Estados Unidos en 2013, California (71%) y Arizona (29%) produjeron casi toda la lechuga fresca y de hoja del país, con la lechuga de cabeza con un valor de $ 9400 por acre y la lechuga de hoja $ 8000 por acre. [48]

Como se describió alrededor del año 50 d.C., las hojas de lechuga a menudo se cocinaban y servían por los romanos con un aderezo de aceite y vinagre, sin embargo, las hojas más pequeñas a veces se comían crudas. Durante el reinado de Domiciano del 81 al 96 d. C., comenzó la tradición de servir una ensalada de lechuga antes de una comida. La Europa post-romana continuó la tradición de la caza furtiva de lechuga, principalmente con tipos grandes de lechuga romana, así como el método de verter una mezcla caliente de aceite y vinagre sobre las hojas. [10] Hoy en día, la mayoría de las lechugas se cultivan por sus hojas, aunque un tipo se cultiva por su tallo y otro por sus semillas, que se convierten en aceite. [22] La mayor parte de la lechuga se utiliza en ensaladas, ya sea sola o con otras verduras, verduras, carnes y quesos. La lechuga romana se usa a menudo para ensaladas César. Las hojas de lechuga también se pueden encontrar en sopas, sándwiches y wraps, mientras que los tallos se comen crudos y cocidos. [11] El consumo de lechuga en China se desarrolló de manera diferente al de los países occidentales, debido a los riesgos para la salud y la aversión cultural a comer hojas crudas. En ese país, las "ensaladas" se creaban a partir de verduras cocidas y se servían calientes o frías. La lechuga también se usó en una mayor variedad de platos que en los países occidentales, contribuyendo a una variedad de platos que incluyen tofu y platos de carne, sopas y salteados simples o con otras verduras. La lechuga de tallo, ampliamente consumida en China, se come cruda o cocida, esta última principalmente en sopas y salteados. [46] La lechuga también se utiliza como ingrediente principal en la preparación de sopa de lechuga.


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