Cerdos domésticos en el jardín: cómo prevenir daños por enraizamiento de cerdos


De todas las plagas que pueden atacar un jardín, una menos común son los cerdos. En algunos estados, los cerdos domésticos fugitivos se han vuelto salvajes y corren de manera disruptiva. Otro escenario más puede ser simplemente el cerdo de un vecino (o varios cerdos) que deciden que su paisaje se ve infinitamente más sabroso que el suyo, lo que provoca daños en las raíces de los cerdos en su jardín.

Si alguna vez ha tenido que manipular cerdos en el jardín, sabrá que no es una broma y es posible que se esté preguntando cómo mantener a los cerdos fuera del jardín.

Problemas del jardín de cerdos

Los cerdos son muy inteligentes pero lo que realmente les motiva es la comida. Pasan una buena parte del día comiendo o buscando cosas para comer. Aquí es donde entra en juego tu jardín. Imagínese ser cerdos en un corral. Aunque reciben tres comidas completas al día y mucha agua, pueden ver y oler una gran cantidad de delicias comestibles más allá de la cerca de su jardín.

Los cerdos comen hojas, pisotean plantas y arrancan raíces mientras dañan los árboles mientras se frotan contra ellos en su frenética búsqueda de un bocado apetitoso. El daño de las raíces de los cerdos puede volverse tan severo que áreas enteras quedan desnudas e irreconocibles. Dado que incluso el cerdo más inteligente puede pisar un letrero de "no se permiten cerdos", ¿cómo se puede mantener a los cerdos fuera del jardín y hay una manera de repelerlos?

Cómo mantener a los cerdos fuera del jardín

Una cerca es una solución obvia, aunque el animal inteligente a veces puede cavar debajo o incluso empujar una cerca. Una cerca eléctrica es una mejor opción para mantener a los cerdos alejados de las áreas del jardín. Una pequeña sacudida eléctrica no lastima a los cerdos, pero los entrena con bastante rapidez para evitar el área. Si electrificar la cerca es un poco extremo, instalar una cerca de malla de plástico alrededor del jardín puede ayudar a disuadir a los cerdos. No quieren atravesar algo en lo que puedan enredarse.

Por supuesto, si está en casa cuando los cerdis entran al jardín, los ruidos fuertes pueden asustarlos, al menos temporalmente. ¿Y si no estás cerca? Instale un detector de movimiento que emita un chorro de agua. Esto puede asustar a los cerdos y enseñarles a evitar su jardín, o siendo los animales inteligentes que son, los animales pueden darse cuenta de que obtendrán un baño refrescante. Los dispositivos activados por movimiento son, en el mejor de los casos, un disuasivo temporal.

Otras formas de eliminar el daño de las raíces de los cerdos

Los humanos en el jardín tienden a disuadir a los cerdos, a veces. Intente poner un espantapájaros, un maniquí o algo similar en el jardín. Mueve el espantapájaros cada pocos días para que los cerdos no se acostumbren y piensen que hay una persona real en el jardín.

Los cerdos tienen un gran sentido del olfato y se sienten atraídos por las frutas y verduras que está cultivando, especialmente las demasiado maduras. Para disuadir a los cerdos, limpie las frutas o verduras caídas o demasiado maduras. Evite cultivar cultivos que disfruten los cerdos, como fresas y otras frutas dulces. Además, mantenga la comida de Fido en la casa. La comida para mascotas dejada afuera atrae la atención de los cerdos, así como de otras criaturas oportunistas.

Último recurso para sacar cerdos del jardín

Si todo lo demás falla, podría ser el momento de capturar al cerdo. Hay algunas agencias que pueden ayudarlo con este esfuerzo y digamos que se necesitará ayuda. Puede decidir cebar una trampa, como una jaula para perros, o tratar de convencer al cerdo de que se meta en un recipiente con ayuda de comida y paciencia. Se necesitará paciencia.

Los cerdos en el jardín no van a renunciar a su pequeño Eden sin protestar. Tómatelo con calma y ofrece mucha comida, el camino hacia el corazón de cualquier buen cerdo.


Los cerdos son incluso más hábiles que las cabras para evadir las cercas. La mayoría de los expertos recomiendan vallas eléctricas, aunque se pueden utilizar paneles de cerdos. Algunos agricultores mantienen cerdos en un recinto relativamente pequeño con paneles para cerdos, lo que garantiza que su espacio se convierta en barro en unos días. Ahora, puede emplear este efecto en su beneficio utilizando cerdos como rotocultivadores, para limpiar y remover el terreno que tiene la intención de plantar más tarde. Simplemente use paneles de cerdos para cercar un corral para sus lechones, compre grano, instale un comedero automático y un bebedero automático, arroje un poco de paja o aserrín y observe cómo crecen. Si su terreno es limitado, probablemente este sea el camino a seguir. Los cerdos criados de esta manera solo necesitan aproximadamente 10 pies cuadrados de espacio cada uno. Ellos voluntad huele, y mal. Y tendrá que pagar cada centavo de su nutrición, por lo que también es la forma más cara de criar cerdos.

Pero es posible que desee considerar el uso de cercas eléctricas para encerrar a sus cerdos en un pastizal más grande. Permitiéndoles tener más espacio, esparcirán su propio estiércol, fertilizando su tierra (o puede sacar el estiércol y compostarlo con heno, paja o astillas de madera). La clave para el pastoreo de cerdos, como con cualquier animal, es el pastoreo rotacional. Es decir, rótelos a nuevos pastos a medida que el pastizal actual se revuelve y se embarra. Dependiendo del tamaño del pasto, planee rotarlos semanalmente. Este es el mismo método que se usa con ovejas, cabras, vacas y pollos.

Los cerdos no solo comen pasto, sino también matorrales, por lo que puede usarlos para limpiar áreas que son más accidentadas.

Asegúrese de tener todas las herramientas que necesitará antes de comenzar a construir.


No puede alimentar a los cerdos con desperdicios de comida de ninguna cocina doméstica o comercial, incluidas las cocinas que solo atienden a vegetarianos. Los residuos de catering incluyen aceite de cocina usado.

Por lo general, no se puede alimentar a los cerdos con material de origen animal ni con productos que contengan material de origen animal. Sin embargo, puedes alimentar a los cerdos:

  • leche líquida o calostro producido en la misma explotación en la que se mantienen los cerdos
  • Antiguos productos alimenticios que contienen cuajo, grasa derretida, leche o huevos, siempre que estos materiales no sean el ingrediente principal.
  • leche, productos lácteos y agua blanca (agua que se usa para limpiar el equipo lácteo) en algunos casos (averigüe cuándo puede alimentar con leche y productos lácteos a los animales de granja)
  • harina de pescado, fosfato di o tri-cálcico o productos sanguíneos en algunos casos (averigüe que estos deben procesarse antes de que puedan ser alimentados a animales de granja)

Puede obtener comida para cerdos de un local que maneja material que no se puede alimentar a los cerdos, pero solo si se aplican las dos condiciones siguientes:

  • el local cuenta con un procedimiento para mantener el material que se puede alimentar a los cerdos separado del material que no se puede alimentar a los cerdos
  • el procedimiento ha sido acordado con una autoridad local

Comuníquese con la Agencia de Sanidad Animal y Vegetal si aún no está seguro de poder alimentar a su cerdo con algo.


Consejos para prevenir enfermedades

Si aún no lo ha descubierto leyendo este artículo, prevenir la enfermedad es mucho más fácil que tratar de tratarla. Muchas de las enfermedades porcinas más comunes no se revierten fácilmente con tratamiento. Para algunos, no existe ningún tratamiento.

Por lo tanto, es importante asegurarse de vacunar a sus cerdos contra cualquier enfermedad común. Debe evitar traer nuevos animales a la granja. Si lo hace, asegúrese de ponerlos en cuarentena primero para asegurarse de que estén en forma y saludables.

Al igual que con la cría de todo tipo de animales, asegúrese de proporcionar las mejores condiciones de vida. Aloje a sus cerdos en cuartos limpios con abundante ropa de cama fresca, comida y demás. También es importante que evite la desnutrición en los cerdos para prevenir enfermedades.

Técnicamente, no es una enfermedad porcina, per se, pero la desnutrición no solo es un problema común entre los cerdos, sino también una de las principales razones por las que no prosperan. Si puede ver las caderas, la columna vertebral o las costillas de sus cerdos, son demasiado delgados. Los únicos huesos que deberían ser visibles en un cerdo son los omóplatos.

La desnutrición a menudo se produce como resultado de una alimentación deficiente o insuficiente. Debe proporcionar alimento adicional a los cerdos en crecimiento, así como a las cerdas lactantes. Mantenga la alimentación de sus cerdos limpia para evitar la contaminación.

Al igual que con todo el ganado, si bien es importante conocer las enfermedades más comunes, siempre es mejor consultar a un veterinario si sus animales están enfermos. Muchas de las enfermedades porcinas más comunes comparten síntomas con otras dolencias menos comunes. Además, a menudo puede ser necesario un tratamiento veterinario más complejo para ayudar a su cerdo a recuperarse.


¿Puede algo detener la gran invasión de cerdos?

Un cerdo salvaje se parece al cerdo doméstico del que ha descendido. Cada año, se culpa a estos animales de causar daños grandes y sorprendentemente costosos solo en los Estados Unidos.

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La llamada llegó una mañana de la primavera de 2013. El cementerio estaba hecho un desastre.

Charlotte Watson lo recuerda con claridad. Trabaja en los tribunales de la ciudad de Nueva York. También dirige una organización que protege un cementerio histórico en la zona rural de Texas, donde creció. Nombrado Willow Wild, este cementerio se encuentra en 36 hectáreas (90 acres) en Bonham. El sitio está a unos 130 kilómetros (80 millas) al noreste de Dallas. Alguien de Bonham que visitaba regularmente el cementerio fue el primero en llegar.

“Algo terrible había sucedido”, recuerda Watson: ¡cerdos salvajes!

Habían irrumpido y arrancado amplias extensiones de hierba. Parecía que alguien había arrancado la hierba y había labrado la tierra. No se derribó ninguna lápida, pero "se veía realmente mal", dice Watson. "No podías imaginar que [la hierba] volvería a crecer".

Durante las siguientes semanas, los cerdos salvajes durmieron bajo los árboles circundantes durante el día y se deslizaron hacia el cementerio por la noche: llegaron a echar raíces en el suelo en busca de larvas. Estos gusanos blancos y gruesos, que crecerían hasta convertirse en escarabajos, viven varios centímetros (unas pocas pulgadas) por debajo de la superficie del suelo.

Los invasores no iban a irse rápidamente solos. Watson y su grupo tuvieron que enfrentar algunas preguntas difíciles sobre cómo lidiar con estos cerdos que distan de ser benignos.

Texas no es el único que se enfrenta a cerdos merodeadores. Estos cerdos salvajes se pueden encontrar en casi todos los estados de EE. UU. También han sido vistos en Canadá y muchos cruzan la frontera de Texas a México. En los Estados Unidos, se han concentrado en los estados del sureste. También causan estragos en otros países, incluidos el Reino Unido y Australia. En Alemania, hordas de cerdos excavan jardines en los suburbios de Berlín.

Los cerdos salvajes causan alrededor de $ 1.5 mil millones en daños cada año en los Estados Unidos, principalmente a los cultivos, según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA). También representan un peligro para la salud. Los cerdos salvajes son portadores de al menos 30 enfermedades y 37 parásitos (organismos que viven y se alimentan de un huésped vivo). Algunas de estas enfermedades y parásitos pueden transmitirse a otros animales. También pueden infectar a las personas que comen o respiran los gérmenes. Y cuando están acorralados, los cerdos salvajes pueden, aunque rara vez, atacar a las personas. En diciembre pasado, por ejemplo, un cerdo salvaje atacó al cazador alemán que le había disparado. El hombre moriría más tarde.

Los biólogos de la vida silvestre de todo el mundo quieren comprender a estos cerdos salvajes para detener la amenaza. Están rastreando a los animales para comprender su comportamiento y predecir a dónde irán. Los investigadores están probando nuevas trampas, incluidas algunas que envían videos en tiempo real a aplicaciones de teléfonos inteligentes.

Detener a los cerdos es difícil, en parte, porque son astutos. "Son uno de los animales más inteligentes del planeta", señala el biólogo de vida silvestre Alan Leary. Trabaja para el Departamento de Conservación de Missouri en la capital del estado, Jefferson City. “Tenemos que idear continuamente nuevas técnicas para adelantarnos a ellas”, dice.

Ahora mismo, los cerdos están ganando.

Invasión porcina

Tienen muchos nombres: jabalíes, jabalíes, jabalíes, jabalíes y jabalíes. Pero son todos Sus scrofa, una especie de cerdo originaria de Europa, Asia y África del Norte.

Un grupo de cerdos salvajes puede devastar los campos de maíz o soja de la noche a la mañana. Los cerdos pueden destrozar las riberas de los ríos y causar estragos cerca de las ciudades, incluso en los patios de las personas. Destruyen el paisajismo. El lío fangoso que dejan atrás a menudo se parece al cráter de una bomba.

En las últimas décadas, la amenaza de los cerdos ha empeorado en los Estados Unidos porque los animales no tienen depredadores naturales. Es más, la gente no ha encontrado una forma eficaz de detenerlos. En la primera semana después de la apertura de la carretera más rápida de Estados Unidos, al sur de Austin, Texas, tres autos chocaron con cerdos salvajes. Y luego estaba ese avión de combate F-16, en 1988, que chocó con jabalíes en una pista de Florida. El piloto fue expulsado a un lugar seguro. ¿Su jet de $ 16 millones? Destruido.

Existe un término para describir criaturas como los cerdos salvajes: especies invasivas. Estos organismos no causan problemas en sus hábitats naturales. Pero cuando las personas los introducen en un nuevo entorno, ya sea a propósito o por accidente, tienden a causar problemas. A veces, grandes problemas. Las plantas y animales invasores pueden devorar rápidamente los recursos disponibles y dificultar el desarrollo de otras especies.

Los invasores pueden competir con las especies nativas, haciendo que los nativos disminuyan. O las especies invasoras podrían dañar cultivos y áreas naturales, como bosques. Los insectos invasores pueden matar árboles, dejando un bosque más propenso a quemarse. Un estudio de 2005 estimó que las especies invasoras causan $ 120 mil millones en daños en los EE. UU. Cada año.

Los cerdos no son nativos de América del Norte. Los colonos españoles que colonizaron Florida en el siglo XVI trajeron cerdos. Durante los primeros doscientos años, las poblaciones de estos animales se mantuvieron reducidas y contenidas. Rara vez vagaban más allá del territorio de Florida.

Luego, los cazadores se interesaron por los cerdos salvajes a finales del siglo XX y todo cambió.

“Su popularidad generó cientos de operaciones comerciales cercadas de caza de jabalíes”, dice Jack Mayer. Es biólogo de vida silvestre en el Laboratorio Nacional del Río Savannah en Aiken, Carolina del Sur, y ha estado estudiando a los cerdos salvajes durante más de 40 años. Los ganaderos y granjeros comenzaron a tener cerdos salvajes para los cazadores. Por desgracia, dice, no se pudo contener a los animales. "Prácticamente todos los estados tienen algunas de esas operaciones". Ahora, dice, "al menos una o más de esas operaciones en cada estado son cerdos con fugas".

Y sus poblaciones silvestres se han disparado en los últimos 20 años. En parte, eso se debe a que los cerdos pueden vivir en cualquier lugar, comer casi cualquier cosa, desde bellotas hasta animales pequeños, y reproducirse rápidamente. Pueden adaptarse a casi cualquier clima. Mayer dice que han sido vistos en 48 estados de EE. UU. (Incluidos Hawái y Alaska). Estos cerdos salvajes han establecido poblaciones en 36. Por ahora, solo Wyoming y Rhode Island parecen estar libres de jabalíes, dice Mayer.

Leary, en Missouri, dice que la gente puede ser parte del problema. Los mapas muestran poblaciones de cerdos separadas entre sí por cientos de kilómetros (millas). Los cerdos probablemente no lo hicieron todo de esa manera. La gente debe haberlos transportado. "Sabemos que los cerdos no vuelan y tenían que llegar allí de alguna manera", dice. Algunas personas liberan intencionalmente a los cerdos salvajes en un área para crear un terreno de caza, aunque sea ilegal. Estas acciones dan lugar a nuevas poblaciones de cerdos.

El problema no va a desaparecer. El Departamento de Agricultura de Texas predice que si no se hace nada, la población de cerdos en ese estado se triplicará en cinco años. Se ha creado un programa federal, el Programa Nacional de Manejo de Daños por Cerdos Salvajes, para frenar la expansión de las especies invasoras. Se estima que los Estados Unidos ya albergan a unos 5 millones o 6 millones de jabalíes. Y su número está creciendo.

De hecho, ese crecimiento no muestra signos de desaceleración, según un estudio de 2017 en el Revista de Ecología Aplicada. Los investigadores del USDA estudiaron las poblaciones de cerdos de 1992 a 2012. Si continúan extendiéndose al mismo ritmo, se estima que la mayoría de los condados de los Estados Unidos estarán plagados de cerdos salvajes dentro de 30 a 50 años.

Caza, a veces incluso desde helicópteros

Los cerdos salvajes pueden correr tan rápido como 48 kilómetros (30 millas) por hora y corretear sobre cercas de un metro (tres pies) de altura. Estos cerdos pueden reproducirse una o dos veces al año, y una camada típica incluye cinco o seis lechones. (Algunas personas en el sur incluso bromean diciendo que “las cerdas nacen preñadas”). Una sola cerda puede llegar a pesar cientos de kilogramos (libras).

Los científicos tienen mucha información sobre los hábitos y comportamientos de los cerdos salvajes, dice Mark Smith. Es biólogo de vida silvestre en la Universidad de Auburn en Alabama. "Todo el mundo está mirando la misma ciencia", dice. "Nuestro papel es obtener la mejor información disponible, verla y hacer buenos juicios a partir de la buena ciencia".

Explicador: ¿Qué es un modelo de computadora?

Algunos científicos han corrido modelos de computadora de las poblaciones de cerdos. Luego, analizan qué tácticas de control podrían resultar más probables para derribar a esas poblaciones. Para eliminar por completo un área de cerdos, más de dos tercios de los animales deben ser eliminados cada año, sugieren esos modelos informáticos. Y esa tasa de eliminación debería continuar año tras año tras año, hasta que no haya más cerdos.

¿Cómo se podría lograr esa eliminación? Estos son, después de todo, animales astutos.

Algunos estados han establecido temporadas de caza. Otros han traído francotiradores o cazadores entrenados. Otros ofrecen recompensas por los cadáveres de jabalíes. Texas aprobó una ley en 2011 que permitía a las personas disparar a los cerdos desde helicópteros. Ahora, algunas personas pagan miles de dólares por la experiencia.

Más allá de la caza

Smith duda que la caza alguna vez resuelva el problema. La mayoría de los cazadores se detienen después de tener uno o dos cerdos. Además, algunos científicos han observado que los cerdos pueden aprender de las cacerías. Pueden adaptar sus comportamientos para evitar a los cazadores. Algunos pueden alejarse de los sitios donde la gente prefiere cazar. O los animales pueden comer por la noche, en lugar de por el día. Eso podría hacerlos más difíciles de encontrar. Es probable que la caza y la puntería solo funcionen para los últimos cerdos de una sonda. (Sounder es el nombre de un grupo de cerdos salvajes).

Leary dice que atrapar ofrece la mejor oportunidad de atrapar la mayoría de los cerdos. Pero las trampas tienen que ser más inteligentes que los animales.

Los cerdos pueden trepar, por lo que las trampas deben ser altas y no tener esquinas afiladas que puedan dar a un cerdo una pezuña para salir. Y las trampas deben poder atrapar a todos los cerdos con una sonda. Si alguno se escapa, sabrá lo suficiente como para no volver a este sitio de trampa. Entonces, a menos que sean localizados de otra manera, estos cerdos pueden colonizar una nueva área.

Las trampas más nuevas incorporan nuevas tecnologías. Algunos incluyen cámaras con sensor de movimiento que se conectan a aplicaciones de teléfonos inteligentes. Las cámaras miran la trampa, que parece un gran anillo de valla metálica alta. Hay una o dos puertas abiertas al recinto. Cuando llegan los cerdos, la cámara alerta al propietario o al guardabosques. Entonces, alguien puede ver la escena en tiempo real, desde donde se encuentre. Una vez que todos los cerdos han entrado en el corral cercado, el trampero puede abrir una puerta a través de la aplicación con solo deslizar un dedo.

Sin embargo, no es barato. Una trampa básica le costará a un agricultor cientos de dólares. Con los sensores, las cámaras y la aplicación, ese costo puede ascender a miles.

Las trampas tampoco podrán atrapar a todos los cerdos, dice Mayer. Entonces, los científicos están buscando otros enfoques. Los biólogos de Alabama y Colorado están estudiando posibles venenos. Pero no hay garantía de que solo un cerdo lo consuma. Texas, por ejemplo, tiene osos negros. Comerán casi todo lo que comen los cerdos. El ganado también podría morder el anzuelo. Los investigadores tendrán que descubrir cómo envenenar a los cerdos salvajes sin dañar a los osos u otros animales.

En Auburn, Smith dice que los veterinarios también están trabajando en estrategias de control de la natalidad de los cerdos. Estos son medicamentos o dispositivos para prevenir la reproducción. Los investigadores han desarrollado medicamentos que funcionan. Pero aquí está el inconveniente: alguien tendría que inyectarlo directamente en cada cerdo. Y eso no es práctico para los animales salvajes, que podrían estar en cualquier lugar y escondidos.

Tales esfuerzos para deshacerse de los cerdos tienen más posibilidades de funcionar donde los animales son nuevos, dicen los expertos. Pero el desafío de eliminar a todos los cerdos, de forma permanente, es abrumador. Por eso, los científicos quieren centrar sus esfuerzos en reducir las poblaciones de cerdos y limitar el daño que causan.

Smith dice que la forma de reducir y controlar el problema de los cerdos salvajes requerirá una combinación de métodos. Sin embargo, primero hay que convencer a la gente de que mover y soltar cerdos es un problema grave. Las trampas pueden ser útiles para capturar a la mayoría de los cerdos. Los anticonceptivos o los venenos, si no causan un daño importante, pueden ayudar. Y los francotiradores pueden conseguir los últimos. "Esos últimos cerdos es donde gastas todo tu dinero", dice Smith.

Charlotte Watson, en el cementerio de Texas, pasó por su propia prueba para deshacerse de los cerdos. Primero, contrató a alguien para instalar trampas. "Idealmente, los cerdos corren allí y no pueden volver a salir", dice. Entonces vendría un trampero a buscar a los cerdos. El cementerio pagaría por cada animal capturado.

Excepto que no funcionó.

"No prestaron atención a las trampas", dice sobre los cerdos. "Por supuesto, los cerdos son muy inteligentes". Sin embargo, unas semanas más tarde, los cerdos se mudaron a otro vecindario. No han regresado. Aunque Willow Wild puede haberse salvado por ahora, no hay garantía de que los cerdos no volverán a causar estragos una vez más.

Corrección: El texto ha sido adaptado para señalar que los exploradores y colonos no llevaron cerdos a América del Norte hasta el siglo XVI.

Palabras de poder

agricultura El crecimiento de plantas, animales u hongos para las necesidades humanas, incluidos alimentos, combustibles, productos químicos y medicamentos.

aplicación Abreviatura de aplicación o programa de computadora diseñado para una tarea específica.

escarabajo Un orden de insectos conocido como Coleoptera, que contiene al menos 350.000 especies diferentes. Los adultos tienden a tener "alas delanteras" duras y / o en forma de cuerno que cubren las alas utilizadas para volar.

comportamiento La forma en que algo, a menudo una persona u otro organismo, actúa hacia los demás o se comporta.

biología El estudio de los seres vivos. Los científicos que los estudian se conocen como biólogos.

Jabali Término para el macho de algunos mamíferos, incluidos los cerdos y los osos.

clima Las condiciones climáticas que suelen existir en un área, en general, o durante un período prolongado.

comercial (en investigación y economía) Un adjetivo para algo que está listo para la venta o que ya se está vendiendo. Los bienes comerciales son aquellos capturados o producidos para terceros, y no únicamente para consumo personal.

modelo de computadora Un programa que se ejecuta en una computadora y que crea un modelo o simulación de una característica, fenómeno o evento del mundo real.

cultivo (en agricultura) Un tipo de planta cultivada intencionalmente y cultivada por agricultores, como maíz, café o tomates. O el término podría aplicarse a la parte de la planta cosechada y vendida por los agricultores.

ecología Rama de la biología que se ocupa de las relaciones de los organismos entre sí y con su entorno físico. Un científico que trabaja en este campo se llama ecologista.

ambiente La suma de todas las cosas que existen alrededor de algún organismo o proceso y la condición que crean esas cosas. El medio ambiente puede referirse al clima y el ecosistema en el que vive algún animal o, quizás, la temperatura y la humedad (o incluso la ubicación de componentes en algún sistema o producto electrónico).

federal De o relacionado con el gobierno nacional de un país (no con ningún gobierno estatal o local dentro de esa nación). Por ejemplo, la National Science Foundation y los National Institutes of Health son agencias del gobierno federal de EE. UU.

salvaje Animales que alguna vez fueron domesticados pero ahora se vuelven salvajes. Los ejemplos pueden incluir perros salvajes, caballos o cerdos.

bosque Un área de tierra cubierta principalmente por árboles y otras plantas leñosas.

germen Cualquier microorganismo unicelular, como una bacteria o una especie fúngica, o una partícula de virus. Algunos gérmenes causan enfermedades. Otros pueden promover la salud de organismos más complejos, incluidos aves y mamíferos. Sin embargo, se desconocen los efectos sobre la salud de la mayoría de los gérmenes.

habitat El área o entorno natural en el que normalmente vive un animal o una planta, como un desierto, un arrecife de coral o un lago de agua dulce. Un hábitat puede albergar miles de especies diferentes.

anfitrión (en biología y medicina) El organismo (o medio ambiente) en el que reside alguna otra cosa. Los seres humanos pueden ser un huésped temporal de gérmenes que intoxican los alimentos u otros agentes infecciosos.

información (a diferencia de los datos) Hechos proporcionados o tendencias aprendidas sobre algo o alguien, a menudo como resultado del estudio de datos.

especies invasivas (también conocidos como extraterrestres) Una especie que se encuentra viviendo, y a menudo prosperando, en un ecosistema diferente de aquel en el que evolucionó. Algunas especies invasoras se introdujeron deliberadamente en un entorno, como una flor, un árbol o un arbusto preciado. Algunos entraron en un ambiente sin querer, como un hongo cuyas esporas viajaron entre continentes en los vientos. Otros pueden haber escapado de un entorno controlado, como un acuario o un laboratorio, y haber comenzado a crecer en la naturaleza. Lo que todos estos llamados invasores tienen en común es que sus poblaciones se están estableciendo en un nuevo entorno, a menudo en ausencia de factores naturales que controlen su propagación. Las especies invasoras pueden ser plantas, animales o patógenos causantes de enfermedades. Muchos tienen el potencial de causar daños a la vida silvestre, a las personas o a la economía de una región.

diario (en ciencia) Una publicación en la que los científicos comparten los resultados de sus investigaciones con expertos (y en ocasiones incluso con el público). Algunas revistas publican artículos de todos los campos de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas, mientras que otras son específicas de un solo tema. Las mejores revistas son revisadas por pares: envían todos los artículos enviados a expertos externos para que los lean y los critiquen. El objetivo, aquí, es evitar la publicación de errores, fraudes o trabajos descuidados.

ganado Animales criados para carne o productos lácteos, incluidos bovinos, ovinos, caprinos, porcinos, pollos y gansos.

nativo Asociados con un lugar particular, se han encontrado plantas y animales nativos en un lugar particular desde que comenzó la historia registrada. Estas especies también tienden a haberse desarrollado dentro de una región, ocurriendo allí de forma natural (no porque fueron plantadas o trasladadas allí por personas). La mayoría están particularmente bien adaptados a su entorno.

organismo Cualquier ser vivo, desde elefantes y plantas hasta bacterias y otros tipos de vida unicelular.

parásito Un organismo que se beneficia de otra especie, llamado anfitrión, pero que no le proporciona ningún beneficio a ese anfitrión. Los ejemplos clásicos de parásitos incluyen garrapatas, pulgas y tenias.

población (en biología) Un grupo de individuos de la misma especie que vive en la misma área.

depredador (adjetivo: depredador) Una criatura que se alimenta de otros animales para obtener la mayor parte o la totalidad de su alimento.

riesgo La posibilidad o probabilidad matemática de que suceda algo malo. Por ejemplo, la exposición a la radiación presenta un riesgo de cáncer. O el peligro, o el peligro, en sí mismo. (Por ejemplo: Entre los riesgos de cáncer que enfrentaban las personas se encontraban la radiación y el agua potable contaminada con arsénico..)

sensor Dispositivo que recopila información sobre condiciones físicas o químicas, como temperatura, presión barométrica, salinidad, humedad, pH, intensidad de la luz o radiación, y almacena o transmite esa información. Los científicos e ingenieros a menudo confían en los sensores para informarles de las condiciones que pueden cambiar con el tiempo o que existen lejos de donde un investigador puede medirlas directamente.

simulación (v. simular) Un análisis, a menudo realizado usando una computadora, de algunas condiciones, funciones o apariencia de un sistema físico. Un programa de computadora haría esto usando operaciones matemáticas que pueden describir el sistema y cómo podría cambiar con el tiempo o en respuesta a diferentes situaciones anticipadas.

smartphone Un teléfono celular (o móvil) que puede realizar una serie de funciones, incluida la búsqueda de información en Internet.

especies Un grupo de organismos similares capaces de producir descendencia que pueda sobrevivir y reproducirse.

Texas El segundo estado más grande de los Estados Unidos, ubicado a lo largo de la frontera sur con México. Tiene aproximadamente 1.270 kilómetros (790 millas) de largo y cubre un área de 696.000 kilómetros cuadrados (268.581 millas cuadradas).

Reino Unido Tierra que abarca los cuatro "países" de Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte. Más del 80 por ciento de los habitantes del Reino Unido viven en Inglaterra. Muchas personas, incluidos los residentes del Reino Unido, discuten si el Reino Unido es un país o, en cambio, una confederación de cuatro países separados. Las Naciones Unidas y la mayoría de los gobiernos extranjeros tratan al Reino Unido como una sola nación.

veterinario Un médico que estudia o trata animales (no humanos).


Acabas de decidir convertirte en un cuidador de cerdos. Su primer pensamiento es que le gustaría una variedad de cerdos, porque simplemente no puede decidir cuál le gusta más. Siempre te han gustado los cerdos manchados, pero también te gustan los pelirrojos, los blancos y los negros, así que crees que probablemente tendrás algunos de cada uno.

Por coincidencia, ve un anuncio en el periódico local: cerdos gratis a buena casa - llamar después de las 6.00 p. M. Suena demasiado bueno para ser verdad, llama por teléfono, una persona bastante malhumorada responde y dice que se está vendiendo y quiere deshacerse de sus acciones muy rápido. Dice que hay siete cerdas y un verraco, más una camada de 10 lechones. No parece saber de qué raza son, pero te dice que han estado produciendo camadas con regularidad y que son muy baratos de mantener, ya que solo les da cebada y algunas coles.

Él piensa que algunos de ellos pueden estar esperando camadas, pero no puede estar seguro ya que el jabalí simplemente corre con todos ellos permanentemente. Crees que será una buena solución para ti, ya que es un grupo de cría listo para usar (aunque no habías pensado en criar tan pronto, pero no quieres rechazar la oportunidad).

Haz arreglos para ir a ver a los cerdos al día siguiente. Cuando llegas allí, te encuentras con una casa de campo muy ruinosa, con muchos autos y camiones antiguos esparcidos por el patio, numerosas gallinas desaliñadas picoteando el suelo y algunos gatos con pelajes de aspecto sarnoso mirándote desde la distancia. El dueño sale y señala un campo con algunos refugios de hojalata oxidada y mucho lodo profundo. Algunos cerdos están revolviendo el suelo con la esperanza de encontrar algo comestible. Uno de ellos cojea y otro tiene parches desnudos en todo el pelaje. Una tiene un estómago muy grande y parece embarazada.

Están cubiertos de tanto barro que es difícil saber de qué color son los cerdos debajo. Algunos lechones corren a saludarte, pero los cerdos mayores parecen un poco aletargados y no te responden en absoluto.

Luego dice que hay algunos cerdos más en el próximo potrero. Lo sigues y encuentras dos cerdos barrigones que parecen tener dificultades para caminar. Sus pies son extremadamente largos y están volteados en los extremos. Parece que viven en un cobertizo cobertizo con muy poco refugio.

Cuando le preguntas por qué se deshace de los animales, dice que ya no puede hacerlo con los cerdos y que solo está con las ovejas. Te preguntas por qué solo quiere regalarlos, pero no puede obtener una respuesta sensata de él.

Sientes tanta pena por los cerdos que decides acogerlos. Todavía no tienes ninguna vivienda o valla adecuada, pero tienes la certeza de que no será difícil resolver algo. Dice que tendrá que entregarlos el fin de semana porque ya no puede quedárselos y tú lo aceptas.

Entonces, ¿qué hay de malo en eso? Bien.

First, before even contemplating keeping pigs, you should make sure you have suitable facilities, including an adequate amount of ground, suitable housing, a water supply and excellent fencing. I will be covering these topics in more depth in later articles, but wanted to write this piece on choosing pigs early on, so you can bear this information in mind while you’re preparing suitable homes for your livestock.

Once you’ve definitely decided to keep pigs, you should ask yourself.

What do you want the pigs for?

This may sound a strange question, but there are various possibilities: to provide meat for yourself, to produce meat for sale, to keep pets for your family, to have animals for showing, to produce stock for breeding, to preserve a rare breed of pig and so forth. If, for example, you want a couple of pet pigs, or you want to start a meat supply business, your requirements are likely to differ, so why you want the pigs is an essential first question.

What facilities do you have for keeping your pigs?

If you have a farm or smallholding, you’re likely to have better facilities than if you simply have a large garden. For larger-scale pig-keeping, you must have sufficient ground and space for adequate housing. If you have very, very little space then you’re probably best advised to switch interests and get a dog, some chickens or any other animal with fewer space requirements. If, however, you can adequately provide ground for your pigs, then a major element of pig-keeping will be in place.

What preferences do you have?

Do you like large or small pigs, coloured or spotty ones, prick-eared or lop-eared ones, lively or docile ones? Your own personal preferences can help determine your choice. However, you should think about this in conjunction with the next question.

What are your capabilities?

If you’re fit, strong and mobile, you will be better able to cope with the degree of activity required to look after several large pigs. Just moving straw around for bedding is a hefty chore in itself, let alone trying to handle wilful and energetic pigs. So if physical abilities aren’t your strong point, you may be better suited to a small and quiet breed. There’s little point being drawn to boisterous animals that you’re not able to manage.
Having asked yourself these questions, you can then set about locating your pigs.

Even if you’ve answered these questions carefully, you may well have more than one breed of pig to choose from. I will be featuring a breed of pig in each of my articles for a bit more in-depth information on them, but to give you a feel for what’s available, in the UK at least, here is an overview of the various breeds.

Pig breeds in the UK are split into 'traditional' and 'modern'. Traditional breeds, often called 'rare-breeds', are mostly either endangered species or 'at risk' as a breed. To give an idea of what this means, in 1994, four of the traditional breeds had fewer than 200 new registrations, a further three had fewer than 300, one had fewer than 500 and only one had over 700 registrations. Some British pig breeds have already become extinct.

Traditional pigs come in a range of colours, are very hardy, tend to have long coats and mature slowly. They have a higher amount of fat than modern pigs as they’re able to live outdoors in all weathers. They also produce smaller litters than most modern breeds of pig.

The modern breeds are all referred to as 'pink' pigs – their coats are white and their skins are pink. These breeds are largely kept for commercial pork production on intensive farms. They grow quickly, have large litters and are ready for meat production at a much earlier stage than the traditional breeds.

Apart from the traditional and modern breeds, there are various other breeds that people keep. These tend to be smaller in size and are fewer in numbers than the modern breeds. The box here shows the main breeds in each of the categories I’ve mentioned – there are a few more modern breeds, notably the Duroc, Hampshire and Pietrain, which are 'coloured' pigs, but numbers of these in the UK are very low at present.

It’s important to find a reputable breeder, with well looked after, well-bred stock. Even if you just want a pet, you will do better with one that has been well nourished and cared for, rather than left to fend for itself in poor conditions. A good breeder has a reputation to maintain, so you’re much less likely to find poor or poorly kept specimens at a good pig establishment.

And a good breeder will probably be very helpful after you’ve bought your animals. Most will be happy to speak on the phone to answer queries or chat about good pig-keeping, because they’re interested in the development and welfare of their breed and keen to help new people get started.

Do try to buy registered, pedigree pigs. The traditional and rare breeds will only survive if they’re kept by enthusiasts and registered as pedigree animals. Without registration there is no guarantee that your pig is the breed it purports to be and, without registration, you don’t know the history of your pig, so you don’t know if it’s been in-bred with possible genetic problems resulting.

Also, if you want to breed for food and sell via butchers that deal in rare breed meat, or if you want to show or to sell breeding stock yourself, you will need paperwork proving the pedigree of your pig. And a pedigree pig should be marked with ear-notches, tattoos or tags so it’s obvious which pig it is.

Make sure that your pigs have good conformation and breed characteristics as defined by their specific breed standards. Although the standards vary (these can be obtained from the British Pig Association or from the relevant pig breed societies) there are certain elements of conformation required whatever the breed – in particular sound legs and a good underline/teat placement.

And make sure the pigs you are thinking of purchasing are in good health – if they’re healthy, they should look alert and interested in their environment, their coats should look in good condition, their eyes should look bright and they should move easily without signs of stiffness or lameness. Their bodies should be well covered without appearing too fat and their ribs should not show beneath their skin.

If food is offered, they should take it immediately and eat with obvious enjoyment. You may not know much about conformation or breed characteristics, but you should be able to spot an animal that looks lively and fit rather than dull and malnourished.

The temperament

Make sure that the temperament of your pigs is good. An aggressive or unduly timid pig won’t make a good acquisition. The aggressive ones will be hazardous to you and any visitors, the timid ones will be difficult to catch and examine or treat if needed. Pigs generally have good temperaments and very individual characters so temperament is an important selection criterion.

Depending on your purpose in buying pigs, their age can be important. If you’re buying to raise for meat for yourself, then weaners – young pigs around 10 weeks old – are best, so you can buy at a reasonable price. If you’re buying breeding stock, then you can buy young, but you may prefer to buy rather older animals so you can see how they have grown on and how their conformation has developed, and also so that they’re closer to breeding age when you get them.

You may even prefer to buy ‘proven’ animals - sows or boars that have already produced or sired a litter, although they will be more expensive. And you may also want to buy a sow with a litter which can provide you with a breeding animal as well as some young ones to sell on or keep for meat. You will probably need more expertise if you take on older stock or ones with litters and this isn’t the preferred course of action for most people.

To find your pigs, you can contact the British Pig Association (BPA) via their website: www.britishpigs.org.uk, or a relevant breed club or society (most of which will be listed on the BPA website). Both the BPA and the breed or regional societies will have lists of breeders and advertisements for stock for sale.

You can also search the internet for breeders, contact the Rare Breeds Survival Trust or look in smallholding, farming and countryside magazines. Another good way of finding a pig is by going to shows that have pigs and talking to exhibitors.

If possible, take a more experienced person with you when you buy, or make certain that you’re going to a reputable breeder who will give you good advice rather than simply want to make a sale. If you’re buying young stock, ask to see the parents if they’re on the premises, so you can see how the younger ones may turn out as they grow and also to check that the parents show no signs of defects or ill health.

It’s difficult to give guidelines on price, as this can differ from breeder to breeder, but you may want to check out more than one breeder to make comparisons. Younger stock will tend to be less expensive, but if they’re very cheap, it could be a sign that their feed and general care has been skimped.

Check if the pigs have been wormed or injected against any illnesses – Erysipelas is the commonest ailment to have preventative treatment, but if you’re buying from an organic farm, you may find that the pigs are not wormed or treated for any other possible illnesses, because routine medication is not generally allowed.

Make sure you get the animals’ registration documents, as you will need these to show transfers of the animals to you. And ask if you can have a bag of the pigs’ present food when you take them, so that you don’t change their diet immediately. You can gradually alter their feeding if you don’t plan to use exactly the same feed as the breeder.

And finally, before you do any of all this, you might consider attending a course on pig keeping. This is one of the best ways of getting a practical introduction to the subject, seeing a well-run pig farm, meeting people knowledgeable in the field, seeing animals close up, getting hands-on practice in handling pigs and the chance to discuss both general and specific issues relevant to you in keeping your own pigs.

I hope you have every success in your venture.


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